中新社貴州平塘11月24日電 題:探秘世界最大射電望遠鏡
  作者 任莉
  在貴州黔南州的平塘縣克度鎮,一個叫大窩凼的地方,正日益成為世人矚目的焦點。這裡喀斯特峰叢密集,在建的500米口徑球面射電望遠鏡項目(FAST)正有序推進。近日,記者走進大窩凼探訪這個世界上最大射電望遠鏡(以下簡稱“大射電”)項目,揭開它的“神秘面紗”。
  在大窩凼大射電工程基地,記者遇到了前來視察工程進展的一位國家天文臺工程師。據介紹,大射電選址非常苛刻。它要具有一個天然的窪地來架設望遠鏡,這個窪地必須是喀斯特地質,可以保障雨水向地下滲透,而不在錶面淤積,以防腐蝕和損壞望遠鏡。此外,它還要求台址半徑5公里之內必須保持寧靜,電磁環境不受干擾。
  “這就要求在台址附近必須沒有電視、手機以及其他無線電數據傳輸的干擾。大窩凼附近沒有集鎮和工廠,在5公里半徑之內沒有一個鄉鎮,25公里半徑之內只有一個縣城,是最為理想的選址。”這位不願具名的工程師說,自上世紀90年代,國家天文學家提出“大射電”這一項目設想後,科學家在全國曆經15年的跋山涉水,才找到了大窩凼這一理想地點。
  2007年7月10日,國家發改委同意在大窩凼建設500米口徑球面射電望遠鏡項目(FAST),同時將其列為國家高新技術產業發展項目。2011年3月25日,FAST工程在大窩凼里正式開工建設,2016年9月竣工。
  目前,從今年5月就進入反射面索網製造和安裝階段的大射電工程,所有工作正在有序進行,據介紹,明年春節前此階段工作將順利完成。
  “工人們正在做的就是索網安裝。”順著工程師手指的方向,在距大射電平面垂直的170米窪地處,許多白色的小柱子整齊地排布著。這些白色小柱子叫“地鉚”,工人正在用一條條“線”將“地鉚”連接起來,組成一個“網面”。
  經介紹,這個反射面的形成過程就像織網。在大射電周圍,工程師們還要搭建6個支撐塔,由這些網向上延伸銜接支撐塔的環梁,再將4400多個反射面面板一圈一圈鋪滿網的空隙,最終完成反射面安裝。反射面完成後,再安裝接受宇宙信號的饋源艙,就離建成大射電不遠了。
  據介紹,全新的設計思路,得天獨厚的台址優勢,使FAST突破射電望遠鏡的百米口徑極限,開創了建造巨型射電望遠鏡的新模式,從而使FAST成為世界上最大口徑的射電望遠鏡。
  大射電建成投用後,與被評為人類20世紀十大工程之首的美國Arecibo 300米望遠鏡相比,其綜合性能提高約10倍,並將在未來20年至30年保持世界一流設備的地位。
  “大射電建成後,它通過‘收聽’微弱宇宙無線電信號,幫助人類認知遙遠宇宙,將為世界天文工作作出傑出貢獻。”該工程師對記者說。(完)  (原標題:探秘世界最大射電望遠鏡)
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